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Title: Maize-Legume Intercropping

Date Published: 2014
Author/s: Kevan Christensen
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Journal Publisher:
Affiliation: /One Acre Fund


Maize     was     originally     domesticated     in     Mesoamerica     approximately     10,000     years     ago.     The     native    
Mesoamericans     developed    an    ingenious    maize    intercropping     system    with     beans     (know    as     “the     three    
sisters,” along    with    squash)    that    sustained    agricultural    productivity    for    millennia.    In    this    intercropping    
system    the    particular    biology    of    the    two    crops    are    exploited    and    synergized.    Maize    is    a    heavy    feeder    of    
soil     nitrogen.     Beans     are legumes,     meaning     they     are     able     to     increase     soil     nitrogen     by     biologically    
extracting    nitrogen    from the    air,    termed    nitrogen    fixation.    Smallholder    farmers    in    Africa    also    commonly    
use    maize/bean     intercropping     to     increase     soil     nitrogen     and     agricultural     productivity.    One     Acre     Fund    
conducted    a    series    of    maize/legume    intercropping    trials    in    order    determine    the    optimum    species    and    
arrangement    to    provide    farmers    with    significant    and    positive    economic    and    food    security    impacts.

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1. Maize-legume intercropping